April 24, 2018 at 12:00 pm PDT | by Ernesto Valle
El Salvador Justice Ministry launches new pro-LGBTI policy


El Salvador’s Ministry of Justice and Public Security on April 16, 2018, unveiled a new set of policies that seek to protect the rights of the country’s LGBTI community. (Photo courtesy of the El Salvador Ministry of Justice and Public Security/Facebook)

SAN SALVADOR, El Salvador — El Salvador’s Ministry of Justice and Public Security on April 16 unveiled its new policy towards the LGBTI community. The country’s secretary of social inclusion and its director of sexual diversity and different LGBTI organizations attended the event.

This effort began in October 2016 with a roundtable on security and the LGBTI community’s access to the justice system that included representatives of the Director General of Prisons, the National Civil Police, the Director General of Migration and Foreign Affairs, the National Academy of Public Security, the Inspector General of Public Security, halfway houses and organizations that are part of the LGBTI Salvadoran Federation.

“Our country must continue to undertake actions that move us towards making a society that is truly inclusive and secure for all people,” said Justice and Social Inclusion Minister Vanda Pignato, who urged the Ministry of Justice and Public Security’s different institutions to put into practice these policies that promote respect of LGBTI people’s rights.

This policy emerged from the need to guarantee the rights of a portion of the Salvadoran population that has historically faced discrimination, such as the LGBTI community. It is the result of a joint effort carried out by the aforementioned departments.

“The creation of this policy is without a doubt an achievement,” Ámbar Alfaro, projects coordinator for ASPIDH Arcoiris Trans, a trans Salvadoran advocacy group, told the Washington Blade. “We cannot deny the opening of the ministry, but it should also be stressed that this is the result of the pressure and all of the work that the organized LGBTI community has been doing.”

“This will seek to open roads for all these laws and public policies that are very needed for the recognition of our LGBTI community’s rights,” she added.

Independent activists who know little about the specific details of these policies also think they have good elements if they are expanded, but they nevertheless worry about whether they will actually be applied.

“The capacity for transparency of the institution is fundamental,” said Ana Cisneros, an independent LGBTI activist. “Otherwise it will be the same as any other social policy that is on paper only.”

Alfaro at the same time notes that apart from having a well-established document, the challenge now is its distribution to the minister’s different agencies aside from knowing about it and knowing how to apply it.

“Although the state must seek to apply these public policies, the LGBTI Salvadoran Federation has a lot of work to do with respect to the release of and the correct application of these new policies,” she concluded.

Ministerio de Justicia lanza nuevas políticas pro-LGBTI

SAN SALVADOR, El Salvador — El Ministerio de Justicia y Seguridad Pública (MJSP) el 16 de abril lanzó la Política Institucional para la Atención de la Población LGBTI. En dicho evento estuvo presente la Secretaria de Inclusión Social y su Dirección de Diversidad Sexual, al igual que diferentes organizaciones lesbianas, gais, bisexuales, transexuales e intersexuales.

Este trabajo comenzó en el mes de octubre del año 2016 por medio de una Mesa de Seguridad y Acceso a la Justicia para la población LGBTI; conformada por Dirección General de Centros Penales, Policía Nacional Civil, Dirección General de Migración y Extranjería, Academia Nacional de Seguridad Pública, Inspectoría General de Seguridad Pública, centros intermedios y organizaciones que forman parte de la Federación Salvadoreña LGBTI.

“Nuestro país debe continuar con las acciones que nos conduzcan a hacer una sociedad verdaderamente inclusiva y segura para todas las personas,” explicó la Secretaria de Inclusión Social Vanda Pignato, instando de esta manera a las diferentes instituciones del MJSP poner en práctica estas políticas que buscan respetar los derechos de las personas LGBTI.

Dicha política surgió de la necesidad que existe de hacer respetar los derechos de un sector de la población salvadoreña históricamente discriminada como lo es la población LGBTI; y es el fruto de un trabajo en conjunto realizado por las dependencias antes mencionadas.

“La creación de esta política sin duda es un logro, no podemos negar la apertura del Ministerio, pero también cabe recalcar que estos son los frutos de la presión y todo el trabajo organizado que ha venido realizando la población LGBTI organizada,” comentó al Washington Blade Ámbar Alfaro, coordinadora de proyectos de Asociación ASPIDH Arcoiris Trans. “Esto viene a abrir caminos para todas estas leyes y políticas públicas que son muy necesarias para el reconocimiento de los derechos de nuestra población LGBTI.”

También activistas independientes que conocieron un poco la elaboración de estas políticas, piensan que tiene buenos elementos si se profundiza en la difusión de las mismas, pero sin embargo preocupa el hecho si realmente se aplicaran.

“La capacidad de transparencia de la institución es fundamental,” dijo Ana Cisneros, una activista LGBTI independiente. “Sino quedara todo como en cualquier otra política social que queda en papeles.”

De la misma manera, Alfaro identifica que aparte de tener un documento muy bien establecido, el reto ahora es la divulgación del mismo en las diferentes dependencias de este ministerio, aparte de conocerlo, saber aplicarlo.

“Si bien el Estado debe procurar la aplicación de estas políticas públicas, la Federación Salvadoreña LGBTI tiene mucho trabajo por hacer con respecto a la divulgación y a la correcta aplicación de estas nuevas políticas,” finaliza Alfaro.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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