May 5, 2018 at 6:00 am PDT | by Michael K. Lavers
First openly gay member of Costa Rica National Assembly takes office

Enrique Sánchez on his first day as a member of the Costa Rica National Assembly on May 1, 2018. (Photo courtesy of the Costa Rica National Assembly)

The first openly gay man elected to the Costa Rica National Assembly was sworn in on Tuesday.

Enrique Sánchez — a journalist who is a member of the leftist Citizen’s Action Party — represents a portion of San José Province in the National Assembly.

Sánchez told the Washington Blade on Thursday during a WhatsApp interview from the Costa Rican capital of San José that he never hid his sexual orientation during his campaign. Sánchez added the reaction he received from voters was “positive.”

“My campaign sought to promote visibility for the LGBT community,” he told the Blade. “My sexual orientation wasn’t something I hid.”

Sánchez, 40, took office a month after Carlos Alvarado of the Citizen’s Action Party defeated Fabricio Alvarado of the National Restoration Party in the second round of Costa Rica’s presidential election.

The Inter-American Court of Human Rights in January issued a landmark ruling that recognized same-sex marriage and transgender rights.

Outgoing Vice President Ana Helena Chacón announced her government would comply with the decision.

Fabricio Alvarado — a former journalist who is a singer and Pentecostal minister — made his opposition to the ruling the centerpiece of his campaign. Carlos Alvarado — who takes office on May 8 — publicly supports marriage rights for same-sex couples.

Fabricio and Carlos Alvarado are not related.

“(The ruling) is binding and it must be implemented,” Sánchez told the Blade.

Sánchez noted improving access to technology and reforming Costa Rica’s public television network are among his other legislative priorities. He also told the Blade he hopes U.S. institutions can “stop” the Trump administration’s efforts to curtail the rights of LGBT people, women, migrants, people of color and other marginalized groups.

Primer hombre gay elegido a la Asamblea Nacional de Costa Rica asumió el cargo

El primer hombre gay elegido a la Asamblea Nacional de Costa Rica asumió el cargo el martes.

Enrique Sánchez — un periodista quien es miembro del Partido Acción Ciudadana de la izquierda — representa parte de la provincia de San José en la Asamblea Nacional.

Sánchez dijo el Washington Blade el jueves durante una entrevista de WhatsApp desde la capital costarricense de San José que no ocultó nunca su orientación sexual durante su campaña. Sánchez añadió que la reacción de los votantes que recibió era “positiva.”

“Mi campaña buscaba promover la visibilidad de la comunidad LGBT,” dijo al Blade. “Mi orientación sexual no era algo que oculté.”

Sánchez, 40, asumió su cargo un mes después de Carlos Alvarado del Partido Acción Ciudadana derrotó a Fabricio Alvarado del Partido Restauración Nacional en la segunda vuelta de la elección presidencial de Costa Rica.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos en enero emitió un fallo histórico que reconoció el matrimonio igualitario y los derechos de la comunidad trans.

La vicepresidenta saliente Ana Helena Chacón anunció su gobierno cumpliría con el fallo.

Fabricio Alvarado — un experiodista quien es un cantante y ministro pentecostal — hizo su oposición al fallo la pieza central de su campaña. Carlos Alvarado — quien asumirá su cargo el 8 de mayo — apoya públicamente el matrimonio igualitario.

Fabricio y Carlos Alvarado no están relacionados.

“(El fallo) es vinculante y tiene que implementar,” Sánchez dijo al Blade.

Sánchez nota mejorar el acceso a la tecnología y reformar la red de televisión pública de Costa Rica están entre las otras prioridades legislativas. El también dijo al Blade que espera las instituciones estadounidenses puedan bloquear los esfuerzos del presidente Trump de reducir los derechos de la comunidad LGBT, las mujeres, los migrantes, los afrodescendientes y otros grupos marginados.

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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