June 26, 2018 at 8:43 am PDT | by Michael K. Lavers
Reporter who covered Hurricane Maria in Puerto Rico comes out

CBS News reporter David Begnaud reports from Puerto Rico after Hurricane Maria devastated the U.S. commonwealth. He came out publicly as gay on June 24, 2018, when he tweeted a picture of him with his partner. (Photo courtesy of CBS News)

A CBS News reporter who has received widespread praise for his extensive coverage of the aftermath of Hurricane Maria in Puerto Rico came out publicly on Sunday.

David Begnaud tweeted a picture of him at a dinner with his partner, Jeremy, and wrote, “reporting the truth includes my own.” The tweet also includes the hashtag “happy Pride.”

“It just felt right,” Begnaud told the Los Angeles Blade on Monday during a telephone interview from South Texas where he is covering the impact of President Trump’s “zero tolerance” immigration policy that includes the continued separation of immigrant children from their parents. “I was inspired by what I was seeing in New York City for the Pride celebration.”

Begnaud and his partner, who lives in Los Angeles, have been together for nearly seven years.

Begnaud, a Louisiana native who is currently based in Dallas, told the Blade he came out to his family a decade ago. Begnaud added “it just felt right” to share the picture of him and his partner on his Twitter page.

“It was on my heart,” said Begnaud. “Jeremy, my partner, is the salt of the earth.”

Begnaud told the Blade his sexual orientation “is something that is as old as I am.”

“It’s also not a banner headline for me,” he added. “It’s who I am. It’s who I love.”

Begnaud has ‘an obligation’ to Puerto Ricans

Begnaud was in Puerto Rico on Sept. 20, 2017, when Maria made landfall on the island’s southeast coast with winds of 155 mph. He also covered the hurricane’s immediate aftermath; which included a lack of electricity, running water and cell phone service across the island and a shortage of food and other basic supplies.

Begnaud interviewed Puerto Rico Gov. Ricardo Rosselló, San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz and other officials in the U.S. commonwealth about Maria, its impact and the status of the relief effort. Begnaud also helped Puerto Ricans contact their relatives in the mainland U.S. after Maria.

The hurricane’s official death toll remains 64, but it is likely much higher.

Researchers from the Harvard T.H. Chan School of Public Health, the University of Colorado School of Medicine and other institutions have concluded Maria may have killed upwards of 4,645 people. Other estimates place the death toll at around 1,000.

Residents of the Candelero Arriba neighborhood of Humacao, a city on Puerto Rico’s southeast coast, had no electricity last month when the Blade was in the area last month. Begnaud on Monday noted residents of Utuado, a town that is located in the U.S. commonwealth’s mountainous interior, have not had electricity for more than nine months.

Begnaud on June 23 tweeted 2,669 “customers still do not have power” in Puerto Rico and “it may be another months (sic) before they get it.”

He retweeted an article from El Nuevo Día, a Puerto Rican newspaper, on Monday that says “at least 248 critical facilities” across the island are running on generators because they still do not have electricity. Begnaud in his tweet noted it costs $2.1 million a day to keep them running.

Begnaud told the Blade he has “an obligation to not let people forget about Puerto Ricans, our fellow Americans” even as he “moves on to other stories.”

Workers begin to install a roof onto a hurricane-damaged house in the Candelero Arriba neighborhood of Humacao, Puerto Rico, on May 26, 2018. Some of the neighborhood’s residents had no electricity more than eight months after Hurricane Maria devastated the U.S. commonwealth. (Los Angeles Blade photo by Michael K. Lavers)

‘A piece of my heart will always remain in Puerto Rico’

The organizers of New York’s National Puerto Rican Day Parade earlier this month honored Begnaud. He was unable to attend Los Angeles Pride with his partner because the parade took place on the same day.

“A piece of my heart will always remain in Puerto Rico,” Begnaud told the Blade. “The love they have shown towards me has just humbled me.”

CBS News reporter David Begnaud, center, interviews Puerto Rico Gov. Ricardo Rosselló after Hurricane Maria devastated the U.S. commonwealth. (Photo courtesy of CBS News)

Pedro Julio Serrano, founder of Puerto Rico Para Tod@s, a Puerto Rican LGBTI advocacy group, on Sunday applauded Begnaud.

“The award-winning journalist who has won the hearts of Puerto Ricans — because he has made Puerto Rico one of his priorities — today during this month of the LGBTT fight shared who has won his heart,” tweeted Serrano. “Congratulations David Begnaud.”

LGBT Puerto Rico, an LGBTI website on the island, in a tweet that congratulated Begnaud for coming out describes him as a “hero of Puerto Rico.”

Begnaud conceded to the Blade he felt “a little trepidation” about coming out publicly, in part, because of the teasing he said he suffered as a child. Begnaud said he was “overwhelmed” by the positive reaction he has received.

“I thought it was so profound,” he said.

Begnaud added he wants to “inspire other people to feel comfortable telling their story.”

“I want to encourage them by saying: It took me 24 years to get to the place where I was ready to tell my family and another decade before I was ready to do so publicly,” he said. “So, whenever you’re ready there’s a world of love waiting to embrace you.”

Many structures in La Perla neighborhood of San Juan, Puerto Rico, still have temporary roofs — “techos azules” in Spanish — more than eight months after Hurricane Maria devastated the U.S. commonwealth. (Los Angeles Blade photo by Michael K. Lavers)

David Begnaud sale del clóset públicamente

Un reportero de CBS News que ha recibido elogios generalizados por su amplio reportaje de las secuelas del huracán María en Puerto Rico salió del clóset públicamente el domingo.

David Begnaud twitteó una foto de el a una cena con su pareja, Jeremy, y escribió, “reportar la verdad incluye la mía.” El tweet también incluye el hashtag “feliz Orgullo.”

“Simplemente se sentía bien,” Begnaud dijo al Los Angeles Blade el lunes durante una entrevista telefónica desde el Sur de Texas donde está reportando sobre el impacto de la política migratoria de “cero tolerancia” del presidente Trump que incluye la continúa separación de niños inmigrantes de sus padres. “Me inspiré en lo que estaba viendo en Nueva York para la celebración del Orgullo.”

Begnaud y su pareja, quién vive en Los Ángeles, han sido juntos por casi siete años.

Begnaud, un nativo de Luisiana quién vive en Dallas, dijo al Blade que salió del clóset a sus familiares hace una década. Begnaud añadió “simplemente se sentía bien” para compartir la foto de el y su pareja en su página de Twitter.

“Estaba en mi corazón,” dijo Begnaud.

Begnaud dijo al Blade que su orientación sexual “es algo que es tan viejo como yo.”

“Tampoco es un gran titular para mí,” añadió. “Es quién soy. Es a quién amo.”

Begnaud tiene ‘una obligación’ a los puertorriqueños

Begnaud estaba en Puerto Rico el 20 de septiembre de 2017 cuando María tocó tierra en la costa sureste de la isla con vientos de 155 mph. También reportó sobre las secuelas inmediatas del huracán que incluye la falta de electricidad, agua potable, servicio de teléfono celular, comida y otros suministros básicos.

Begnaud entrevistó al gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló, a la alcaldesa de San Juan Carmen Yulín Cruz y a otros funcionarios en el estado libre asociado estadounidense sobre María, su impacto y el estatus de los esfuerzos de ayuda. Begnaud también ayudó a los puertorriqueños de conectar con sus familiares en el continente estadounidense después de María.

El número oficial de muertos del huracán sigue siendo 64, pero es probable que sea mucho más alto.

Investigadores del Harvard T.H. Chan School of Public Health y otras instituciones han concluidos que María puede haber matado a más de 4.645 personas. Otras estimaciones situán el número de muertos en alrededor de 1.000.

Residentes del barrio de Candelero Arriba de Humacao, una ciudad en la costa sureste de Puerto Rico, no tuvieron electricidad el pasado mes cuando el Blade estaba en la zona. Begnaud el lunes dijo que hay personas en Utuado, una municipalidad en las montañas de la isla, no han tenido electricidad por más de nueve meses.

Begnaud el 23 de junio twitteó que 2.669 “clientes ya no tienen luz” en Puerto Rico y “pueden pasar otro meses (sic) antes de tenerla.”

El retwitteó un artículo de El Nuevo Día, un periódico puertorriqueño, el lunes que dice “al mínimo de 248 facilidades críticas” por toda la isla están funcionando con generadores porque todavía no tienen electricidad. Begnaud en su tweet indica que cuesta $2.1 millón cada día para operarlas.

Begnaud dijo al Blade que tiene “una obligación de no dejar al público se olvide de los puertorriqueños, nuestros compatriotas estadounidenses,” aunque “pasa a otros temas.”

‘Una parte de mi corazón siempre permanecerá en Puerto Rico’

Los organizadores del Desfile Nacional Puertorriqueño en Nueva York a principios de este mes honraron a Begnaud. No pudo asistir el Orgullo de Los Ángeles con su pareja porque se celebró el desfile el mismo día.

“Una parte de mi corazón siempre permanecerá en Puerto Rico,” Begnaud dijo al Blade. “El amor que han demostrado hacía mí acaba de humillarme.”

Pedro Julio, el fundador de Puerto Rico Para Tod@s, un grupo LGBTI puertorriqueño, el domingo aplaudió a Begnaud.

“El galardonado periodista que se ha ganado los corazones de los boricuas — porque ha hecho de Puerto Rico una de sus prioridades — comparte hoy quien ha ganado su corazón en este mes de la lucha LGBTT,” twitteó Serrano. “Gracias David Begnaud.”

LGBT Puerto Rico, un sitio web LGBTI en la isla, en un tweet que felicitó a Begnaud para salir del clóset le describe como “un héroe de Puerto Rico.”

Begnaud concedió al Blade que se sentía “un poco inquieto” sobre salir del clóset públicamente, en parte, por las burlas que dijo haber sufrido como niño. Begnaud dijo que estaba “abrumado” por la reacción positiva que ha recibido.

“Pensé que era tan profundo,” dijo.

Begnaud añadió que quiere “inspirar a otras personas de sentirse cómodo de decir sus historias.”

“Quiero alentarlos diciendo: Me tomó 24 años llegar al lugar donde estaba listo para contarle a mi familia y otra década antes de estar listo para hacerlo públicamente,” dijo. “Entonces, cuando estás listo, hay un mundo de amor esperando abrazarte.”

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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