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A hunger strike in San Isidro, the protest that does not let Havana sleep

Strikers were removed from their headquarters on Nov. 26

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Luis Manuel Otero Alcántara during the hunger strike in San Isidro (Photo by Katherine Bisquet)

Editor’s Note: Tremenda Nota is the Los Angeles Blade’s partner media in Cuba. This article was posted on Tremenda Nota’s website on Nov. 27.

HAVANA — A group of dissident artists and activists are the protagonists of one of the most acute political crises the Cuban government has experienced so far this century.

After 10 days held up in a house in Old Havana and after a week on hunger strike, activists from the San Isidro Movement (MSI) were forcibly evicted on Thursday night during a major police operation. This outcome was one of the least likely for an incident that has lasted for a couple of weeks. Harassment and probable hospitalization of Luis Manuel Otero Alcántara or Maykel Osorbo, the two group members who also began a thirst strike, was expected. The government, however, used the coronavirus epidemic as an excuse to raid MSI headquarters.

An article that appeared in the official press justified the eviction by saying that journalist Carlos Manuel Álvarez, who recently arrived from abroad, had to repeat the COVID-19 test. The reporter met with the strikers after evading police surveillance of the house on Calle Damas between San Isidro and Avenida del Puerto in the oldest area of the capital “dressed as a tourist,” he said.

Upon his arrival, he found 14 people who had been living together for several days in a nearly collapsed building that MSI activists are slowly trying to rebuild. Luis Manuel was very weak at this point in his hunger and thirst strike.

Most of the available sources on dehydration claim that a living thing could live without water for 3 to 5 days. “Cases have been reported of people who managed to survive longer,” says an article on the subject published in 2016. Luis Manuel, apparently, is one of those. He lasted 6 days.

On the afternoon of Nov. 25, the activist announced that he would stop the thirst strike. “Today I woke up wanting to create, wanting to live,” he wrote on his Facebook page. “I will continue my fight for the freedom of Denis and all the brothers imprisoned and abused by a declining regime,” he warned in his message.

The activists chose this voluntary confinement after being constantly detained by the police while requesting the release of Denis Solís, a rapper who was sentenced to 8 months in prison for the crime of contempt.

Solís was arrested a few days after insulting a policeman in a Facebook broadcast. “Follow me harassing you so that you can see that you are going to explode. Donald Trump 2020!” He yelled at the policeman. He also used homophobic insults that upset and alienated a part of the organized LGBTI + community in Havana from MSI, although Denis Solís apologized for those offenses in the last video posted on his profile.

The MSI members in their campaign included another demand: The closure of stores that sell basic products in U.S. dollars, a desperate decision by the government to survive the economic crisis the COVID-19 epidemic worsened.

The last reason to go on a hunger strike happened when the police stopped a neighbor who handed them a bag of food. Although the supply was later restored, some of those holed up decided to continue without feeding until Denis Solís was released.

The process against the rapper, as allowed under Cuban law, was summary. In a few days he was in jail. Several jurists say this type of procedure, although legal in Cuba, does not respect the due process that any accused deserves.

The release of Denis Solís, the point on which the strikers pressed the most, has been problematic for those who think that the rapper did commit contempt.

Additionally, various state-run websites have linked him to suspected terrorists in a video released in the past week. In the images, taken during a police interrogation, Solís admits to having been related to José Luis Fernández Figuera, who is described as “the mastermind of several acts of sabotage in Cuba, circulated by the Cuban authorities since 2017.”

The video presents Figuera as “a member of a terrorist organization that calls itself ‘Lone Wolves.’” However, there is no public information about this terrorist group or about the sabotage attributed to it.

“Lone wolf” is a generic term (the Cuban government has) used in recent decades to refer to individuals who act as terrorists on their own, without affiliation to any organization.

The MSI strikers dismissed these accusations, as did lawyers like Eloy Viera Cañive. “What anyone could consider a confession, is, to me, a for manipulation. Denis Solís was not punished for any crime of being a mercenary, for receiving money, for being radicalized from nowhere, he was punished for a crime of contempt,” said the lawyer in an issue of the digital magazine El Toque.

There is no official or independent version that explains the reasons why the policeman entered Solís’ house. The only public document is the one directly from the accused himself, where he is seen insulting the officer without receiving any reply.

That was the incident that caused the hunger and thirst strike in a house in San Isidro. But things went much further and it has become a focus of non-violent civil rebellion, which generates sympathy and rejection without distinction.

They evicted them and went to the Ministry of Culture

Around 8 p.m. this Thursday, Facebook and Instagram users could not access those social networks from Havana. In the next hour, the besieged and their friends would be violently evicted with no graphic evidence left other than that taken by the police.

After being evicted, the MSI members and the other people who were staying with them were released into their legal homes. There were, however, new arrests during the early hours of this Friday.

Luis Manuel Otero Alcántara did not agree to stay at Katherine Bisquet’s apartment, as suggested by the authorities who were occupying the strike headquarters in San Isidro at that time. He remained in custody. Anamely Ramos, who was protesting Luis Manuel’s situation, was arrested in front of his building in Centro Habana.

On the afternoon of this Friday, it was learned that Ramos was at the home of activist Omara Ruiz Urquiola, one of the evicted from San Isidro. There is no news about Luis Manuel Otero Alcántara. Amnesty International issued a statement calling him a “prisoner of conscience.”

Dozens of artists and activists are still demonstrating at this time (9:30 p.m.) in front of the Ministry of Culture in Havana to protest the violent outcome against those besieged in San Isidro.

The organizers of the demonstration that began in the morning and grew to more than 100 people released a document with demands for the government.

“We repudiate, denounce and condemn the inability of government institutions in Cuba to dialogue and recognize dissent, activist autonomy, empowerment of minorities and respect for human and citizen rights,” the document says.

“In solidarity with our brothers of the San Isidro Movement, we demand that justice not be exercised at discretion,” it also notes, and later asks the government to “eliminate political hatred and create real and effective systems from which the demands of citizens are heard. establishing guarantees for an unbiased and honest dialogue that does not have reprisals for those who raise their voices.”

At the end of this article, 30 of the protesters were admitted to the Ministry of Culture to present their demands to Deputy Minister Fernando Rojas, according to various sources at the protest.

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Martí no fue trans ni cherna ni lesbiana, pero si lo hubiera sido, ¿qué?

‘Che de los Gays’ en 2015 travistió al héroe cubano

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Víctor Hugo Robles travistió a Martí en 2015 (Foto cortesía de Tremenda Nota)

Tremenda Nota es el socio mediático del Los Angeles Blade en Cuba. Esta nota salió en su sitio web el 11 de septiembre.

Víctor Hugo Robles es un periodista chileno, homosexual, comunista y activista por los derechos LGBTIQ+ que nació en 1969. Se inventó el personaje del “Che de los Gays”, que ha paseado como otra transgresión “roja” por varios países de América Latina.

El 16 de mayo de 2015, durante una Marcha contra la Homofobia y la Transfobia en Santiago de Chile, Robles vistió una estatua de José Martí con una bufanda de colores LGBTIQ+, además de pintarle los labios de rojo. Considerado como “vandalismo” por un amplio sector homófobo de la sociedad cubana, el gesto fue defendido por el artista como “una acción callejera”.

La foto del incidente no se hizo viral en Cuba hasta el 11 de mayo de 2019. Ese día la comunidad LGBTIQ+ marchó por calles de La Habana sin permiso de las autoridades, en respuesta a la cancelación de un desfile oficial promovido por el Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) y celebrado durante una década.

La marcha acabó reprimida por la policía. Hubo golpizas y detenciones arbitrarias. Los medios estatales de comunicación satanizaron el acto como una provocación pagada por el gobierno estadounidense para desestabilizar el país.

Robles, que había venido a Cuba otras veces como invitado del Cenesex, denunció el supuesto carácter “proimperialista” de la marcha, sin poder demostrarlo. Mariela Castro celebró esa opinión. Y fue entonces cuando su acción de feminizar a Martí fue denunciada en redes sociales y algunos medios alternativos como la profanación de un símbolo nacional.

Robles fue injuriado e incluso amenazado de muerte en varias ocasiones. Una de las instituciones no estatales que hizo público su rechazo a la acción, fue la Gran Logia de Cuba. Sin embargo, la declaración de los masones sugirió que la imagen fue tomada en Cuba y la relacionó con la marcha LGBTIQ+ del 11 de mayo.

En días recientes ha sido debatida nuevamente su foto del Martí disidente.

Una publicación del pasado 5 de septiembre en Facebook, realizada por el actor LGBTIQ+ Daniel Triana, fue atacada por compartir otra vez la imagen del Martí travestido. “Lo diré una y mil veces: Pintarle los labios a un héroe. Feminizar a un mártir macho. Reimaginar, intervenir un mito cambiando su género…no es ofensivo”, escribió el actor.

En los más de 100 comentarios que reaccionaron a la publicación, el discurso de odio dejó ver su garra muchas veces.

El usuario Gelasio Ortiz Vian afirmó: “Es ofensivo pintar los labios de Martí, porque la idea de hacer lucir a Martí como gay, es artificial y no se corresponde con su sexualidad”. “No entiendo la necesidad de feminizar o masculinizar a ciertas figuras para hacerlas tuyas… Por qué deconstruirlo… no entiendo la necesidad que para admirarlo tengas que llevarlo a tu terreno…”, opinó otra internauta.

Robles sencillamente, como si fuera un gesto fácil, intentó recontextualizar en su propio cuerpo la imagen de un hombre homofóbico y transfóbico que, sin embargo, es un símbolo de libertad para millones de personas en el mundo.

En mayo de 2014, el activista participó en la conga LGBTIQ+ organizada en La Habana por Cenesex. Iba al frente de la marcha con una foto del Che asesinado, enmarcada con plumas.  

La figura del Che carga con un karma imposible de digerir por sus seguidores fundamentalistas. Su cadáver, buscado durante mucho tiempo, fue encontrado en Bolivia el 28 de junio de 1997. Justo ese día se celebra en todo el mundo el Día del Orgullo LGBTIQ+. Ese año el Código Penal Cubano eliminó las últimas referencias discriminatorias hacia los homosexuales.

El “Che de los Gays”, como si no pudiera liberarse de ese karma, desautorizó la marcha del 11 de mayo de 2019 solo porque se hizo sin la aprobación del gobierno. Guevara, el machista histórico, se va y regresa.

La notoriedad de Robles en diversos círculos de opinión en la Isla es controversial. Su performance contiene una ambigüedad exótica. Es defendido desde el gobierno cubano en la voz de Mariela Castro mientras se trasviste en cuerpo y alma de una figura política notoriamente homofóbica y heteropatriarcal.

Para el fundamentalismo político cubano, como para cualquier fe nacionalista, los héroes no pueden ser otra cosa que machos-de pelo-en pecho-lomo-plateado y no se andan en mariconerías. Por lo tanto, el otro Martí, el Martí de labios pintados, significa una declaración de guerra, aunque el adversario sea un comunista chileno.

No nos molesta ni nos confunde un Martí con cuerpo de aborigen maya. No nos adultera un Martí de Fabelo o uno de Pedro Pablo Oliva. Pero se arremete todavía en Cuba contra un Martí que, al igual que Emiliano Zapata, calza tacones, viste una prenda con los colores de la bandera LGBTIQ+ o se pinta la boca de rojo.

La comunidad LGBTIQ+ se apropia con todo derecho y legitimidad de los héroes que quiere. Sale con ellos vestidos de lentejuelas a romper montes y ciudades. Los vomita con una voz platinada y censurada. Martí no fue trans ni cherna ni lesbiana, pero si hubiera sido, ¿qué?

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La paradoja talibán: Misoginia, persecución LGBTQ y sexo gay

Grupo fundamentalista islámico tomó Kabul el 15 de agosto

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Kabul, Afganistán, en julio 2021 (Foto cortesía del dr. Ahmad Qais Munhazim)

Tremenda Nota es el socio mediático del Los Angeles Blade en Cuba. Esta nota salió en su portal el 5 de septiembre.

Luego de la toma de Kabul por los talibanes, ocurrida el pasado 15 de agosto de 2021, la comunidad LGBTIQ+ y las mujeres afganas están enfrentando una alarmante crisis de sus derechos y libertades.

El grupo fundamentalista islámico alcanzó el poder en Afganistán luego de la huida del presidente Ashraf Ghani. “Hoy es un gran día para el pueblo afgano y los muyahidines. Han sido testigos de los frutos de sus esfuerzos y sacrificios durante 20 años. Gracias a Dios, la guerra en el país terminó”, señaló a Al Jazeera TV el portavoz político talibán Mohammad Naeem.

Con el nuevo gobierno, la situación de la comunidad LGBTIQ+ y de las mujeres afganas alcanzó la máxima alarma. Los talibanes, en ajuste a sus creencias, han impuesto un conjunto de normas que afectan, o incluso anulan, los avances en materia de derechos de estos dos grupos, regresándolos al anterior escenario de criminalización.

El pasado 27 de agosto, el periódico británico Daily Mail publicó un video anónimo donde un presunto gay afgano realizaba una denuncia. “Nos están cazando, nos prenderán fuego, decapitarán o apedrearán”, reveló la persona, que prefirió ocultar su identidad por motivos de seguridad.

Artemis Arkbary, activista LGBTIQ+ afgano residente en Turquía, comentó a ITV News que había contactado con una víctima reciente de los talibanes. “Están mintiendo. Los talibanes no han cambiado, su ideología no ha cambiado”, dijo. El comentario hizo referencia a la situación del reciente torturado, quién según el testimonio fue golpeado brutalmente y violado por dos talibanes.

Arkbary además señaló que la comunidad LGBTIQ+ afgana se encuentra asustada e intenta buscar refugio o escapar.

La Sharía es la ley basada en principios religiosos que justifican la violencia contra las mujeres y las personas LGBTIQ+. Ya estuvo vigente en Afganistán entre 1996 y 2001, cuando gobernaron los talibanes. En esa época se dispararon las violaciones de derechos humanos.

La situación de las mujeres es tan difícil como la que vive la comunidad LGBTIQ+. “La crueldad y violencia con la que los talibanes tratan a las mujeres son conocidas desde hace décadas por la comunidad internacional. Y al relacionarse con otros grupos terroristas, han aprendido nuevas técnicas de sometimiento que podrían convertir la vida de las afganas en una pesadilla”, sintetizó CNN.

Durante las últimas dos décadas, las mujeres en Afganistán llegaron a ocupar cargos públicos. Se les respetó generalmente la decisión de usar o no el velo islámico y pudieron estudiar sin obstáculos. Esos derechos quedaron suspendidos ahora.

La Asociación Revolucionaria de Mujeres de Afganistán (Rawa) emitó una lista de disposiciones legales que “ofrece solo un breve vistazo de las vidas infernales que las mujeres afganas se ven obligadas a llevar bajo los talibanes”. La propia organización declaró que “las mujeres no tienen importancia a los ojos de los talibanes a menos que se ocupen de la producción de niños, la satisfacción de las necesidades sexuales masculinas o las tareas penosas de las tareas domésticas diarias”.

De las 29 prohibiciones expuestas resaltan la negativa “total del trabajo de las mujeres fuera del hogar”, la que incluyó a las mujeres profesionales y que solo contempló como excepciones a “unas pocas doctoras y enfermeras” en Kabul.

A las mujeres les fue restringido el movimiento fuera del hogar sin compañía masculina, los mismo que ser atendidas por médicos del sexo masculino, además de asistir a instituciones educativas o aparecer en los medios de comunicación de cualquier tipo, detalló Rawa.

‘Los talibanes disfrutarán cazándonos y dándonos muerte’

Rameen, un trabajador de las Naciones Unidas y miembro de la comunidad LGBTIQ+, declaró al medio digital estadounidense Insider, que antes de la toma de Kabul se sentía en relativa seguridad, a pesar ser ilegal la homosexualidad en el país. La vida del joven de 37 años cambió abruptamente tras la ocupación talibán.

Por otra parte, un estudiante universitario de 21 años, Ghulam, comentó también a Insider que teme represalias contra su integridad física y manifestó su deseo de salir cuanto antes de Afganistán.

“No es exagerado decir que los homosexuales serán eliminados y exterminados por los talibanes, como hicieron los nazis” manifestó también a Insider el activista por los derechos de la comunidad LGBTIQ+ Nemat Sadat, residente en Estados Unidos y antiguo profesor de la Universidad Americana de Kabul, que se mantiene en comunicación constante con miembros de su comunidad que solicitan vías expeditas para escapar de Afganistán.

“Los talibanes disfrutarán cazándonos y dándonos muerte” dijo a Daily Mail otra persona LGBTIQ+ en una video llamada. Su rostro fue pixeleado para ocultar su identidad. Este afgano describió la crueldad con que son ultimados sus compañeros.

Confesó que muchos han preferido el suicidio ante la incertidumbre de las horas que viven. Su mejor amigo fue uno de los que se suicidó. “Intenté animarlo, darle esperanzas, pero no va a volver y no puedo olvidar ese momento. Vivía como una sombra y se fue como una sombra”, relató. 

Paralelamente a estas persecuciones, otro fenómeno ocurre de ocultamente en las filas de los solados religiosos. El escritor brasileño Lourival Sant’Anna, autor del libro “Viaje al mundo de los talibanes”, a partir de sus vivencias en Afganistán como reportero investigador confirmó que las relaciones homoeróticas son frecuentes entre los guerrilleros talibanes.

En declaraciones al medio alemán Deutsche Welle, el también analista de la CNN contó su experiencia en tierras afganas, donde las demostraciones amorosas entre soldados fundamentalistas eran comunes.

Según la mentalidad de los talibanes, sus comportamientos no eran homosexuales por encontrarse casados y tener hijos. 

“En ese contexto, la mujer tiene un papel en la generación y crianza de los hijos. Pero no hay mucha intimidad entre marido y mujer, no hay afinidad. La afinidad es entre hombres”, dijo el escritor. 

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Abre un espacio seguro para la población LGBTQ en El Salvador

Nació en mayo La Casa Rosada

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Grace Jiménez, izquierda, y Kevin Bonilla, los fundadores y de fondo las personas usuarias de La Casa Rosada (Foto de Ernesto Valle por el Washington Blade)

SAN SALVADOR, El Salvador — Con el objetivo de generar un espacio seguro en donde se pueda educar, crear y convivir, nació en mayo La Casa Rosada.

Es un lugar acogedor que se volvió realidad desde la visión de Grace Jiménez y Kevin Bonilla, ambos diseñadores gráficos y emprendedores, autodenominados amantes de las técnicas tradicionales del arte y de todos los colores del arcoíris.

“Nos identificamos con la discriminación que vive la comunidad LGBT en lugares públicos, pues somos de la comunidad; el poder estar en un lugar tranquilos con mi novio, sin temor que nos vayan a sacar o ver mal, también motivó a crear La Casa Rosada”, cuenta al Los Angeles Blade Bonilla.

Aunque existen algunos lugares de convivencia nocturna para la población LGBTQ en El Salvador, son pocos los espacios para esparcimiento y convivencia diurna.

“También hay mucha juventud LGBT que no puede ir a un bar o quiere otro tipo de actividades”, expresa Jiménez.

El reto que ambos emprendedores se pusieron desde un inicio fue decir abiertamente que eran de la población LGBTQ y que su proyecto iba enfocado para la misma población.

“Cuando pensamos en convivir y crear comunidad, es crear lazos en general y esto a veces solo es un día como yendo a la marcha y se acabó; pero acá es un espacio para generar esos lazos y permanecer en comunidad”, afirma Bonilla al referirse del porqué crear La Casa Rosada.  

“Me enteré por Instagram; por publicaciones que habían compartido y también los reels”, compartió con el Blade Watery, una usuaria de La Casa Rosada, evidenciando la principal herramienta de difusión que el equipo a utilizado para dar a conocer este espacio de convivencia para juventudes LGBTQ.

Desde sus inicios hasta el momento el momento, La Casa Rosada ha ido tomando forma a partir de diversos talleres que han podido impartirse en sus instalaciones, la mayor parte enfocados en el arte, pero sus fundadores no descartan la posibilidad de ir evolucionando, creando espacios de crecimiento en otras temáticas que atañen a la población LGBTQ. Sin olvidar que su principal herramienta de difusión han sido las redes sociales.

“Estamos tratando de abrir espacios más de convivencia y educación, siempre orientado a la comunidad LGBT, como conversatorios y charlas”, explica Jiménez una manera en cómo evolucionar el proyecto.

“En La Casa Rosada se siente un ambiente diferente, con energías positivas; tomando en cuenta que en nuestro país es bien difícil encontrar un espacio accesible y bonito”, comenta al Blade Ingrid, una usuaria de La Casa Rosada.

“En sus talleres no solo tratan de compartir un conocimiento, sino que están llenos de empatía, alegría y respeto cosas que es bien difícil encontrar hoy en día”, expresó Ingrid.

Un factor importante que logra hacer sentir acogidas a las personas usuarias de La Casa Rosada es la no discriminación por orientación sexual, identidad y/o expresión de género.

“Mucha gente nos pregunta si puede venir, aunque sean heterosexual; y claro que sí, lo importante es que no vengan con la mentalidad de ver mal a alguien o hacerle sentir mal”, aclara Bonilla.

“Me gusta porque crean un ambiente muy armonioso y agradable. Me puedo sentir tranquila estando con ellos. El lugar es muy hermoso, está bien decorado y lleno de plantitas”, asegura al Blade Watery.

La visión de estos amigos es tener un lugar propio, en donde se puedan realizar actividades con un espacio adecuado, donde puedan realizarse talleres en simultaneo y conversatorios; también un espacio para compartir con café y algunos bocadillos.

Por lo pronto La Casa Rosada comenzará desde septiembre un club de lectura llamado “El Libro Rosado”, donde comenzaran a leer “Ni puta, ni santa”, las memorias de la veneno; con ello pretenden que desde la lectura y la convivencia, se pueda cambiar y educar desde la diversidad.

“La misma gente nos dijo que había que hacer un club de lectura, netamente con literatura LGBT”, explica Bonilla.

Tanto Jiménez como Bonilla, esperan lograr establecer lazos con diferentes organizaciones de la población LGBTQ, para poder emprender proyectos en conjunto, tal como lo han hecho con la organización Espacios Seguros, generando nuevos conocimientos en temáticas que no manejan.

“Hay muchos jovencitos que a veces nos escriben con dudas y siempre es bueno tener alianzas más fuertes que puedan atenderles y solventar esas dudas”, comenta Jiménez.

La Casa Rosada tiene sus puertas abiertas a la inclusión, sus fundadores quieren que las personas se den cuenta que se puede tener un proyecto donde se diga abiertamente que se aceptan todo tipo de personas, indistintamente su orientación sexual, identidad y/o expresión de género; y que también este tipo de proyectos puedan replicarse en otros lugares del país, para llegar a aquellos jóvenes que no están en la capital y necesitan un espacio seguro de convivencia.

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