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Samantha Power confirmed as next USAID administrator

Former U.N. ambassador a vocal LGBTQ rights champion

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Samantha Power speaks at a Council for Global Equality luncheon in D.C. on Oct. 14, 2015. (Photo by Laurie DeWitt/Pure Light Images)

WASHINGTON — The U.S. Senate on Wednesday confirmed Samantha Power as the next U.S. Agency for International Development administrator.

“Thank you everyone for your support these last months,” tweeted after the Senate confirmed her by a 68-26 vote margin. “I’m so grateful for this bipartisan vote of confidence from the Senate, and so energized to be joining the incredible @USAID team to get big things done.”

“The agency’s work around the world has never been more vital,” added Power.

Confirmed! Thank you everyone for your support these last months—I’m so grateful for this bipartisan vote of confidence from the Senate, and so energized to be joining the incredible @USAID team to get big things done. The Agency’s work around the world has never been more vital. pic.twitter.com/bUuDZQgFZC — Samantha Power (@SamanthaJPower) April 28, 2021

Power was the U.S. ambassador to the U.N. during the Obama administration’s second term. The Pulitzer Prize-winning journalist is also a vocal champion of LGBTQ rights.

“People are suffering terribly around the world simply because of who they love and who they are,” Power told the Blade during a 2017 interview before Obama left office. “Their own horizons are bounded. Their own travel plans are constricted because these rights are violated so blatantly and so brutally around the world.”

Acting USAID spokesperson Pooja Jhunjhunwala in a statement said Power’s ceremonial swearing-in will take place on Monday.

“Today, the Senate voted to confirm Ambassador Samantha Power as the 19th administrator of the United States Agency for International Development (USAID),” said Jhunjhunwala. “USAID looks forward to her ceremonial swearing-in, scheduled to occur Monday, and the vast experience she will bring to the role as administrator.”

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Víctor Grajeda, primer diputado suplente abiertamente gay, llega al Congreso de Honduras

Sampedraño hace historia al ser electo por más de 100,000 votos

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Víctor Grajeda (Foto cortesía de Víctor Grajeda)

Reportar sin Miedo es el socio mediático del Los Angeles Blade en Honduras. Esta nota salió en su sitio web el 30 de noviembre.

TEGUCIGALPA, HondurasMiles de personas LGBTIQ+ votaron este 28 de noviembre contra el Partido Nacional, que ha gobernado Honduras más de 12 años y en los últimos tres meses utilizó una campaña de odio, miedo y discriminación hacia la diversidad sexual y el derecho a decidir de las mujeres.

El voto de la diversidad sexual de Honduras benefició mayoritariamente a la candidata del partido de oposición Libertad y Refundación (Libre), Xiomara Castro, quien es considerada la casi segura ganadora de los comicios del 2021 en Honduras por más de 20 puntos arriba de su rival, el candidato por el Partido Nacional, Nasry Asfura.

El triunfo de Xiomara representa la esperanza de un cambio en temas de políticas y leyes, pero también un avance en derechos humanos, dijo a Reportar sin Miedo el presidente de la juventud del Partido Libre, Kevin Ramos.

“Vamos a construir una nueva era. Fuera los escuadrones de la muerte. Fuera la corrupción. Fuera el narcotráfico y el crimen organizado. Fuera las ZEDE. No más pobreza y más miseria en Honduras. Hasta la victoria siempre. Unido, pueblo. Juntos vamos a transformar este país”, expresó Castro en su primer discurso. Ella sería la primera presidenta del país en 200 años de independencia.

En el proceso electoral de 2021 sólo participaron cinco candidatxs LGBTIQ+. Por el departamento de Cortés, como aspirantes a diputado propietario se lanzaron Fredy Fúnez, Odalis Sarmiento por el PINU y Víctor Grajeda como diputado suplente del Partido Libre. Ninguna persona trans participó en el proceso.

Grajeda va encabezando los cuatro primeros lugares de las diputaciones de Cortés junto con su compañera de fórmula Silvia Ayala. Él es decorador y tiene un negocio junto con su pareja.

“En mi tiempo libre trabajo en decoración”, agrega este hombre abiertamente gay nacido en cuna humilde, quien tuvo que trabajar desde pequeño para sobrevivir en la violenta ciudad de San Pedro Sula.

Víctor lamenta la falta de diversidad que ofrecen los partidos políticos hondureños. Para él, la oportunidad de participar en este proceso es única. “No podía dejarla atrás. Nos permite crear una representación digna y transparente”. No ser un político de clóset es, para Víctor, desafiar al sistema. “Busco abrir espacios y descartar la disciminación por la orientación o la identidad sexual”, asegura.

Víctor aprovechó para agradecerle a la diputada electa Silvia Ayala por incluirlo en su plantilla ganadora. “Gracias a Silvia por hacerme parte de su fórmula”, dice el nuevo diputado suplente. “Ella desde el principio confió en mí y fue muy inclusiva al hacerme su candidato suplente”.

Grajeda promete promover leyes que penalicen los crímenes de odio, así como la creación de unidades especializadas para la investigación de estos delitos. Entre sus promesas también están crear programas de salud mental.

Al contrario de otros partidos políticos hondureños, Libertad y Refundación se ha caracterizado por abrir más sus puertas a la inclusión de personas LGBTIQ+ como la activista Kendra Jordany o la abogada Vienna Ávila, a quien Libre nombró secretaria de la diversidad sexual.

“Ciudadanas y ciudadanos, le apostamos a que Honduras se pueda convertir en un país de esperanza”, dijo Kevin Ramos. “Nosotros, como parte de la diversidad sexual, esperamos que cumpla sus promesas de ofrecer derechos a nuestra población”.

El fin de un gobierno de discriminación y odio

Con su voto, la población diversa pone un alto a los gobiernos nacionalistas, que en más de una década no han garantizado derechos para las personas trans y diversas.

El discurso de odio se pronuncia desde la misma cúpula del gobierno nacionalista encabezado por el presidente Juan Orlando Hernández. El mandatario llamó “enemigos de la independencia” a lxs miembrxs de la diversidad sexual de Honduras en un tristemente célebre discurso por el bicentenario de la independencia, el 15 de septiembre de 2021. 

Un reflejo de la visión heterocispatriarcal de los partidos políticos en Honduras es la cantidad de candidatxs de la diversidad sexual en los comicios de este año.

Entretanto, en Francisco Morazán, Miguel Caballero Leiva se presentó como aspirante a una diputación por el partido Unificación Democrática. Sin embargo, todavía no hay resultados de las posiciones electorales para saber el destino de estxs candidatxs.

La discriminación anti-LGBTIQ+ ejercida por el partido en el poder continúa a pesar de la sentencia condenatoria por el transfeminicidio de Vicky Hernández cometido la noche del 28 al 29 de junio de 2009.

Hernández, defensora de derechos humanos, se convirtió en la primera víctima del golpe de Estado que marcó la historia reciente de Honduras. El golpe de 2009 derrocó al entonces presidente Manuel Zelaya, esposo de la actual candidata presidencial Xiomara Castro.

Ni el gobierno de facto del empresario del transporte Roberto Micheletti ni las administraciones nacionalistas de Porfirio Lobo y Juan Orlando Hernández aclararon o buscaron castigar el crimen contra Vicky. Por el contrario, durante los 12 años de poder nacionalista aumentó desmedidamente la cantidad de crímenes de odio en Honduras.

Desde el 2009 hasta la fecha hay un registro de 389 muertes violentas contras personas LGBTI+. Solo en 2021 han sido asesinadas 16 personas: diez gays, tres transexuales y tres lesbianas, reporta Cattrachas en su Observatorio de Muertes Violentas.

Hubo un destello de esperanza a mediados de este año, cuando por fin la Corte Interamericana de Derechos Humanos condenó al Estado de Honduras por el transfeminicidio de Vicky Hernández.

“Esta es la apertura para que vean que ninguna lucha es exclusiva de un grupo de personas”, dijo en aquella ocasión la coordinadora de Cattrachas, Indyra Mendoza.

Sin embargo, aunque el Estado dijo que iba a cumplir con la sentencia por el caso de Vicky Hernández, hasta el momento no ha pedido perdón a la familia ni cumplido con una serie de reparaciones de la condena de la Corte IDH.

Algunxs no pudieron votar contra el nacionalismo

A pesar del deseo de las personas trans de usar su voto para sacar del poder al Partido Nacional, algunas de ellas se quedaron sin esa posibilidad.

La directora de Oprouce, la líder trans Sasha Rodríguez, no pudo votar porque nunca recibió el nuevo Documento Nacional de Identidad (DNI).

Igual que Rodríguez, miles de personas estaban habilitadas para votar, pero el Registro Nacional de las Personas no les entregó sus nuevas identidades, sin las cuales no podían votar, según las nuevas reglas electorales.

Los usuarios de redes sociales comentaron que los problemas en la entrega de los DNI eran otros de los trucos del oficialismo para seguir en el poder fraguando un supuesto fraude en las votaciones del 28 de noviembre. 

“El triunfo de Xiomara es una reivindicación como ciudadana”, dijo Sasha Rodríguez. “Ella ha sido una aliada de la población diversa y las personas LGBTIQ+ hablaron. Ya se cansaron de 12 años en el poder del Partido Nacional y su líder Juan Orlando Hernández, que se unió con los fundamentalistas religiosos, en especial los evangélicos, para seguir difundiendo mentiras y discriminaciones hacia todas”.

Rodríguez recordó el discurso de Hernández del pasado 15 de septiembre, donde manifestó su rechazo a los derechos de las personas diversas. En medio del ambiente electoral en Honduras asesinaron a Tatiana García en Santa Rosa de Copán. Ella era militante del partido de gobierno. También más de 10 personas trans sufrieron discriminación o fueron víctimas de agresiones.

 
 
 
 
 
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La Red Lésbica Cattrachas denunció ante el Consejo Nacional Electoral (CNE) que el Partido Nacional junto a los antiderechos utilizaban sus discursos de odio para estigmatizar a las personas LGBTI+ y mujeres.

El CNE admitió el 23 de noviembre su denuncia por prejuicio de la dignidad humana, por promover el odio y la discriminación a grupos históricamente colocados en situación de vulnerabilidad.

La violencia en Honduras se extiende a lxs candidatxs pertenecientes a los grupos LGBTIQ+. El Observatorio Político de Cattrachas registró, hasta el 21 de noviembre, 33 muertes violentas de candidatas y candidatos. También denunció una serie de ataques y amenazas a diferentes sectores.

En un evento público, la coordinadora de la red, Indyra Mendoza, pidió un alto a la violencia política. “No hay elecciones libres si lxs candidatxs tienen miedo. Necesitamos que el país entero rechace las agresiones, necesitamos que defender derechos humanos no sea una condena”.

Cattrachas también denunció al exsecretario del presidente Hernández, el ministro Ebal Díaz, quien utilizó en sus campañas el video de una niña con discapacidad para manipular la opinión pública sobre el tema del aborto. «Es cruel que hagan política atacando a las mujeres y a las personas con discapacidad», señaló la red lésbica.

Violencia antes y durante las elecciones

El más reciente caso de violencia contra la población diversa de Honduras es el de Emeli Rachel Villafranca (23), quien fue salvajemente golpeada por cuatro hombres en Tegucigalpa, denunció la organización Arcoíris. A tres días antes de las elecciones, más de 20 organizaciones LGBTIQ+ presentaron una propuesta de reforma de ley ante el Registro Nacional de las Personas para que reconozca el cambio de nombre de las personas. Se recogieron 4,600 firmas a nivel nacional. En el marco de este evento se realizó una marcha exigiendo justicia, alto a la violencia y a los discursos de odio.

 
 
 
 
 
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Personas LGBTIQ+ monitorean las elecciones

Al menos 30 mujeres trans distribuidas en la capital Tegucigalpa, en el centro de Honduras, y San Pedro Sula, en la costa norte, realizaron un proceso de observación ciudadana en centros de votación masivos. Las observadoras registraron incidencias de discriminación, problemas de identificación con el nombre registro al nacer y otras anomalías.

La directora de la Asociación Muñecas de Arcoíris, JLo Córdova, denunció que en su centro de votación sufrió discriminación al ejercer el sufragio porque fue llamada públicamente con el nombre registrado en su DNI. “Esto no debería ser. Recomendamos mejor capacitación en temas de diversidad y género a lxs integrantes de las mesas electorales”.

Por otro lado, tanto en San Pedro Sula y Tegucigalpa, más de 15 personas de diferentes organizaciones LGBTI+ realizaron el trabajo de observadoras electorales nacionales.

La activista lesbiana Seidy Irías dijo a Reportar sin Miedo que un país que no considera los derechos humanos de las personas con mayor vulnerabilidad no es una república. “Luchemos por un gobierno visible para todas las poblaciones”, dijo Seidy.

En las redes sociales se promovió el #VotoConOrgullo y la respuesta fue masiva. “Las juventudes demostramos que no somos de cristal, sino de diamantes en este proceso electoral, el cual fue un triunfo contundente para la democracia pacífica y participativa”, expresó el director de Honduras Diversa, Néstor Hernández.

 
 
 
 
 
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El triunfo de Xiomara Castro representa para muchxs el rompimiento de una brecha de desigualdad. «Hoy, más de una niña se levantó creyendo que también puede ser presidenta», dijo el influencer Denisol Mehujael.

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Kentucky

Another Trans person confirmed murdered this year- USAF vet & Mother

Her friends will always remember her infectious personality & her unmistakable laugh. She loved others passionately and fiercely

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Cris Blehar, (Family Photo)

MEADE COUNTY, Ky. – Another Trans person has been confirmed murdered this year bringing the deadly total to 49 deaths of transgender and gender non-conforming people in 2021 according to a tally kept by the Human Rights Campaign.

Cris Blehar, a 65-year-old white transgender woman, mother, and U.S. Air Force veteran, was discovered stabbed and shot to death by Meade County sheriff’s deputies who had responded to her rural home on Woodland Road in the Flaherty area. Deputies had been dispatched to perform a welfare check from an unidentified person concerned about Blehar.

The Elizabethtown, Kentucky, News-Enterprise newspaper reported that the Kentucky State Police had made an arrest in the case only a few hours after Blehar’s body was found of Vine Grove resident Tyler J. Petty, 18.

Tyler J. Petty, 18
(Mugshot: Meade County Sheriff’s Department)

“There was no relationship between the victim and the suspect. We believe he worked for her,” said Kentucky State Police Trooper Nicholas Hale in an email to the News-Enterprise. Petty was arrested and brought to KSP Post 4 and was interviewed about the case. Police say he admitted to killing Blehar. A trial date has been set for June 2022.

The murder in this rural area about an hour Southwest of Louisville on May 19, 2021, was brought to the attention of the Human Rights Campaign this week when Blehar’s cousin Mark Stephens contacted HRC to ensure that she was “remembered, honored, and counted” as a member of the transgender community. 

In a statement to HRC, Mark Stephens said;

“If there is one thing to know about Cris, it was that she fought fiercely to define her life as SHE wanted. Whether it was her military service, her 20+ year career in the airline industry, or her post retirement decision to buy a farm & start a family of her own. She lived life to the fullest and wanted everyone around her to live their best life as well. Growing up ‘different’ in Kentucky is certainly no easy task, something we shared in addition to being cousins, and she tackled it with the passion and zeal that only she could have. Her friends will always remember her infectious personality & her unmistakable laugh. She loved others passionately and fiercely, none more than her own son, Maverick.”

Blehar’s son Maverick Thompson paid tribute to her, writing:

“Cris was an amazing mother and a wonderful person. She had so much love and brought a smile to many. She had a hilarious sense of humor that will live on through those that knew her. She will be sorely missed!”

According to her obituary, Blehar was a former law enforcement officer in the U.S. Air Force and retired from United/Continental Airlines. She also worked as an Uber driver and loved animals and bowling.

HRC has officially recorded 49 deaths of transgender and gender non-conforming people in 2021, more than in any year since we began tracking this violence in 2013.

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Maine

Victory Fund honors Maine House speaker in D.C.

Ryan Fecteau is gay Catholic University alum

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Maine House Speaker Ryan Fecteau accepts the Tammy Baldwin Breakthrough Award at the Victory Fund International LGBTQ Leaders Conference in D.C. on Dec. 4, 2021. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

WASHINGTON — The Victory Fund on Saturday honored Maine House Speaker Ryan Fecteau on the last day of its International LGBTQ Leaders Conference in D.C.

Fecteau — an openly gay Catholic University of America alum — won a seat in the Maine House of Representatives in 2014. He became the chamber’s speaker in 2018.

“Hate and intolerance will not derail us,” said Fecteau after Florida state Rep. Carlos Guillermo Smith presented him with the Tammy Baldwin Breakthrough Award, which is named after U.S. Sen. Tammy Baldwin (D-Wis.). “Our community will not be intimidated.”

The Victory Fund on Friday honored Guatemalan Congressman Aldo Dávila, a gay man who is living with HIV.

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